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軟水、硬水、硬度の違いで水を選ぶ

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水は大きく軟水硬水に分けられます。

 

これらを分類する基準となるのが水の”硬度”

 

硬度による水の分類

”硬度”といっても文字通り”水の硬さの度合い”ではもちろんなく、
「1㍑当たりの水に含まれるカルシウムとマグネシウムの含有率」のことで、
炭酸カルシウムの量(単位:mg)に換算されて算出されるのだそうです。

 

う~ん、そういわれてもいまいち。
いやまったくと言っていいほどわかりません、文系出身の私には。

 

ともあれここでその換算方法を詳しく説明してもしょうがないので、
シンプルに硬度の違いだけで軟水・硬水を分けてみましょう。

 

分け方はそれこそいろいろあるんですが、

  • 硬度100mg/㍑以下を「軟水」
  • 硬度101~300mg/㍑を「中硬水(中軟水)」
  • 硬度301mg/㍑以上を「硬水」

と分けるパターンが多いですかね。

 

もしくは 100mg/㍑を境に軟水と硬水に分けているところもあります。

 

もっとも私たちが暮らしている日本の水はほとんどが軟水です。

 

だから私たちは小さいころから知らず知らずのうちに軟水に親しみ、
軟水で育ってきているんです。

 

それゆえ日本のウォーターサーバーの水は軟水がほとんどなんです。

 

軟水と密接なつながりを持つ日本の文化

当然ながら軟水は和食文化とも密接につながっています。
というのも軟水には素材の香りや素材本来の味を引き出す力があるからです。

 

だから素材の味を引き立てる、
たとえばダシに代表されるような奥深い”和食”文化が
年月をかけてじっくりと育ってきたんでしょうね。

 

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軟水のメリットっとして”素材の味を引き出す”というのがありましたが、
たとえば緑茶などは軟水の方が香りを引きだたせてくれたり、
コーヒー・紅茶などは豆本来の香りを楽しめたり
マイルドな味わいを感じさせてもくれます。

 

これに対してヨーロッパの水は硬水が多いです。

有名どころのエビアンなんかは硬度304mgですからバリバリの硬水ですね。

 

個人的には硬水はあまり好きではありません。

のどを通るときになんとなくひっかかるような感覚がどうにも馴染めないんですよ。

 

しかし”深み”のある味を楽しみたいなら……たとえばエスプレッソなんかは
硬水を使った方がぐっと深い味わいを引き出してくれるんだそうですよ。

 

私たちの体に染みついているといってもいい軟水。

 

硬度の違いによって水を飲み比べてみるのもいいかもしれません。


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